Gadget 冒險

日系電腦談,略談32bit的感動

雖然不太玩美少女遊戲,但看《16bit的感動ANOTHER LAYER》就會想起那個【要玩電腦遊戲本身就是個難得要死的遊戲】,【PC用戶人均技術支援人員】的苦難時代,十多隻軟碟安裝過程的折磨,白痴的640k Conventional Memory 限制,硬件間各種稀奇古怪的衝突,用得了光碟就發不了聲之類,懷舊就好了,千萬不要再來,看這部想起些日系電腦,年少無知,以為賣得超貴的日系電腦超猛了不起,實在入世夠深,就知道這些外觀超前的電腦,爆紅只是時代紅利下的產物,美好只是距離成就,不見得比當時天天折磨我們的PC好到那。

PC-98系列,由著名的NEC(日本電氣)開發,絕對的日本PC代名詞,當年NEC的遊戲機,PC-Engine的名字和可擴展成電腦的構念也是來自PC98系。

PC-98系,括PC-9800、PC-9821、PC98-NX三個系列,最早於1982年面世,使用8086 CPU,高達 5MHz(是M不是G,M是G的千份之一左右),128k記憶體(k是M的千份之一,M是G的千份之一),CPU真的是16bit,當時價格約30萬日元,是極之昂貴的工具。OS早期有N88-BASIC(86), CP/M-86等古老石山,後期可以用較先進的MS-DOS,Windows,甚至OS/2。當然,後期形號就大大提升,不論畫面或者CPU,到了1992年PC9821時代,CPU提升至386SX起步,但硬件軟件亦開始跟一般IBM PC越來越接近。

早期解像度640x400x16 colors,所以練就了日系遊戲製作人各種控色的神技。看硬件真的不怎樣,如果說有什麼優勢,就是這台電腦可以處理日文,別笑,那個年代的電腦的處理力和記憶容量,處理字庫較大的語言(如日文,中文等等)極之吃力,古早年代,甚至要外接硬件卡才能顯示和列印中文字,所以能用日文,在日本市場是一大優勢。PC-98另外一個優勢是主要硬件跟主流PC近似,雖然在匯流排/BIOS之類枝節上做了點手腳,但核心部份可以跟著PC主流技術進步,而且亦保留了可以有限度兼容PC系軟件的可能性,加上當年Intel系CPU比起Motorola系的有優勢,亦成為了當時日本的PC代名詞。

後來NEC也開始推出各類普通Windows PC,已經沒有獨特賣點的PC-98走下神壇。系列在2003年正式結束,歷年累計銷量超過一千八百萬台,高峰時間佔有日本PC市場60%左右份額,曾經絕對王者。

X68000,由Sharp開發,1987-1993年間活躍於市場,印象中定價大約在350,000日元左右(視規格),即接近兩萬港元,約七萬多新台幣,以九十年代物價,相當誇張在香港一些專賣遊戲機的商場也會偶爾看到,作為極端高級遊戲裝置的存在。

早期常見的OS叫Human68k,後面有類似Windows的SX-Window等等圖像介面,不過,面對絕對主流的Wintel PC,或者在某些業界絕對強勢的Mac面前,根本難以有競爭力。就算1993年發售的最終形,CPU也只 68030 25MHz,4M 記憶體,不過,那年代擁有CD-Rom真的很猛。X68000近年推出了Mini版X68000Z來懷舊,原來想收一台,但還是放棄了。

作為PC玩家,反而是砌機開始,對我來說,是32bit時代的感動,當年的486電腦後來送人了,那台還配有2X CD-Rom和聲效卡,能夠播到WAV,已經不算地底。本物送人,作為補償,補收了一枚算得上影響人生的486DX2-66MHz Overdrive,印象中,486是Intel第一枚集成FPU(浮點運算單元)的CPU,486DX2系也是同類CPU中第一次用上倍頻構念,當年是劃時代突破,如果你聽得懂這些,別裝了,老人家。

說得厲害,實際上,這玩兒播MP3,頂多支持到128kbps,起動Windows95氣喘如牛,搭配33.6k極速連網,手動寫上網Script,之玩後純文字版互聯網,用pine收email,文字版瀏覽器之類,90年代最潮。

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