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因福音戰士明日香而再被注視的玩物,天才設計的失敗傳奇

《福音戰士新劇場版:終》中討論度最高的小玩物,可能就是明日香在第三村中把玩的遊戲機,憑明日香在玩的疑似遊戲,老機迷應該一眼看出這部玩物的原形就是Bandai傳說中的WonderSwan,而她在玩的遊戲就疑似是WS上名作《Gunpey》。當然,這台玩物還玩了一些LOGO梗,如疑似笨大舊公仔LOGO等,但先不討論。

《WONDER SWAN》 因為價格低廉,在日本或者香港都流行過一陣子,這台由被稱為天才的Game Boy設計者 橫井軍平(1941-1997) 成立的的公司Koto Laboratory和萬代共同設計的機種,1999年推出第一代時,備受注目,可惜橫井不幸死於車禍,要不WS的故事可能會有另一個版本。

1999年3月4日,WonderSwan於日本首發,售價為4,800日圓,定價十分低,1998年推出的NeoGeo Pocket定價是7,800日圓,2001年發售的Game Boy Advance定價是9,800日圓,跟WS的價格有相當大差距。

硬件上三大特點:1. 使用AA電的超長續航 2. 可以橫持或直持的機身 3. 黑白而且不算高質的畫面。

黑白畫面很快就面對市場壓力,所以了WonderSwan Color(ワンダースワンカラー)在2000年推出,定價6,800日圓還是相當低,可惜,其顯屏竟選用了FSTN液晶螢幕而非較高質的TFT,顯示較果何止欠佳,面對老任GBA用上TFT,完全捱打下,2002年竟然再推改版SwanCrystal,用上TFT屏,定價7,800日圓,價格優勢大大降低之餘,連續改版也失卻用戶信心,之後殘存亦無路,兵敗如山倒。

在Review影片中可以看到其畫面比較暗淡。

WS系列最終銷售出350萬台,比SNK的NeoGeo Pocket系列多出一倍以上,在於日本掌上遊戲機市場市佔率最高達到8%,在老任雄霸的世代,算是很了不起。另外,WS沒在日本以外地區進行大力推廣,在開始全球化的世紀交替期,失卻壯大機遇。

遊戲方面,WS的遊戲以Bandai的IP系列最為有名,一系統Gundam,Digimon之類的遊戲,相當粉絲向。Gunpey可能是WS上最具代表性的解謎遊戲?

Geek喜歡了解的硬件方面,WS CPU 是16 bit NEC V30 MZ,3.072 MHz,可執行 Intel 8080的指令集,配合令人震驚的 16 KB(WS)/64 KB(WSC) 的記憶體,處理力就算當年也難稱上足夠,今天看簡直低到不可思議。當年萬代和第三方廠商為其開發了一些配件,當中WonderWitch是由Qute推出的軟體開發套件,售價11,800日圓,讓開發者以C語言為WonderSwan平台開發遊戲。今天眼光,當年能在這種低處理力機械上開發遊戲的,都是神人怪物。

WS有點像廉價玩具的思路,像暴龍機的進階版,但世紀交替期正是IT硬件高速發展之時,PC普及率大增,互聯網也開始普及,手機開始進化到打電話以外功能,人們渴求更好更強更具創意的產品,而非單純廉價版,在GBA之後,就是PSP VS 3DS的另類機能大戰,也証明了這點。

時代無情,WS在設計上有其心思,但它不是被時代選擇的機種,天才早逝,仿如預判了其無力回天,一切,冥冥之中,仿有天意。

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