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暗食熱評

動漫回味 : 急速時代的代表食品「即食麵」和「杯麵」

「即食麵」,又稱方便麵、速食麵、泡麵、快速麵、快餐麵等等,英文名叫Instand Noodles,日文叫「インスタントラーメン」,一種可於短時間之內煮熟食用的麵類食品。誕生於上世紀日本的「即食麵」,絕對是現代食品文化代表作,只 花幾分鐘就可以煮好,一會即可以吃到的食品,跟爭分奪秒現代都市性格相同。即食麵價格廉宜又方便食用,在這幾十年間風行世界,每年在全球銷售量以百億計算,由亞洲到美洲都可見其身影。

快熟麵的歷史應該很久遠,相傳早於超過二千年前的中國漢朝,韓信軍隊便發明了一種名為「踅麵」的食品,將蕎麥粉與麥粉開糊,煮成約八成熟的麵餅並切 成寬條,方便隨身攜帶,需要時,加水煮一會便可食用,可稱為古代即食麵。時至今天,「踅麵」仍是合陽縣的著名地方小吃。當然,這種「踅麵」跟我們今天在超 市輕易買的包裝即食麵大大不同。

現代即食麵,最基本是利用棕櫚油將煮熟和調好味的麵條硬化,再壓成塊狀。食用前,以熱水加熱而溶解棕櫚再泡 軟麵條,令麵條在數分鐘內就可以食用。即食麵味道主要來自附加的調料包,以及部分產品附加的醬汁包,成分有味精、鹽、麻油、辣油等等,有些即食麵甚至會附 上脫水菜蔬或者肉料等等。

近來即食麵被認為由安藤百福於1958年發明,他創立了日清食品公司,販售名為「雞湯拉麵」(Chikin Ramen,香港名為「日清伊麵」)的產品,至此,大量即食麵品牌擁現,除了在日本,世界各地都出現不同即食麵品牌。

介 紹即食麵,是因為想介紹今期真正主角「杯麵」,日文叫作「カップ麺」,也是日本日清食品公司發明,1971年才上市,比起以住介紹過一大堆歷史以百年計的 食品,相當年輕。以杯狀耐熱防水容器盛載經過乾燥處理的麵,注入熱水等數分鐘便可食用,方便度程比即食麵更上一層樓!杯麵最初推出市場時,因為定價較高, 其實不算很受歡迎,在一連串推廣,加上1972年日本發生赤軍連挾持人質與警察對抗的淺間山莊事件中,電視現場直播中出現了警察吃杯麵的鏡頭,之後,杯麵 在日本大為風行。

時至今日,杯麵已經不再限於杯和麵,包裝有碗裝,有杯裝甚至有方形的包裝,內容物也不單止是麵,也有粉絲、生麵等等不同變 化版本。作為日本代表速食,杯麵比即食麵更深入民心,日本NHK電視台以日本企業奮鬥為內容的節目「X計畫的挑戰者們」所改篇成的漫畫作品《X 挑戰者》,其中一冊名為「年銷 82 億碗的杯麵奇蹟」,就以杯麵為主角。

杯麵跟ACG文化關係相當緊密,因為其方便性,是很多漫畫 Cafe會供應的食物,而各商家亦推出不同的ACG杯麵商品,如《新世紀福音戰士》中「綾波麗」所吃的「大蒜拉麵,不要肉」就曾推出過杯麵版本,另外,又 有如「Cup Noodle X Gundam Project」,推出以Gundam為題材的杯麵,像紅色三倍辣杯麵等等,也出現過巨大Gundam拿著熱水煲錄杯麵的廣告。就算在本地,也有即食麵品 牌推出以人氣角色貓為包裝的杯麵。

除此之外,還有如日清食品的合味道杯麵與漫畫家大友克洋合作的宣傳計劃「FREEDOM- PROJECT」,日本杯麵文化跟動畫文化聯手出擊,當年在ACG界可是一等大新聞。這計劃除了10個的廣告片,亦製作全六集加上一集後續篇的OVA動 畫,以未來世界作背景,講述月球上的少年追求真正自由的故事,當然,因為製作背景,作品中會有杯麵登場。

在動漫本身,杯麵也很常見,是趕時間或者隨意的代表,近作《未來日記》中就有曾有「人吃杯麵,狗吃肉排」的場面,搞笑作品《天體戰士サンレッド》就有敵方怪人因為吃杯麵而內哄的劇情。

即 食麵和杯麵都是日本速食文化代表,甚至可稱為東方速食文化代表,雖然其營養價值備受質疑,但因為方便又美味,加上價格廉宜,橫掃世界。據知,杯麵不單是 ACG內常見食品,也是不少ACG業界人士,如聲優和漫畫家所喜愛或者常吃的食品,可算是在更深層次支援著ACG產業的食品。(笑)

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